2016 election

What is newsworthy?

A few months ago, a tito of mine asked me about what we have been working on in the Senate.

I told him about the Negosyo Centers being put up around the country and we discussed the challenges and implications of the Philippine Competition Act – 30 years in the making and now, finally, ratified and waiting for the President’s signature.

My uncle was surprised to hear of the reforms we were busy working on.  He asked, “Why haven’t I heard of about any of these on the news?”

I teased that he should be more tech-savvy and make a Facebook account so he could like my page and get updates on his virtual newsfeed.

Indeed, the Internet is a great equalizer that allows us to pick and choose what to see, read, and share. We can find any sort of information online, from conspiracy theories to the cutest cat videos. The only question is: what are you interested in?

But, truth be told, while it has been a struggle getting our policies and advocacies out in mainstream media, an even bigger challenge is getting the public interested in the policy discussion.

Since the corruption scandal erupted last year, our headlines seem to be hijacked by Napoles and the PDAF scandals, Makati City Parking Building II investigations, the Mamasapano tragedy and the BBL, and, more recently, survey results and the 2016 elections.

Even on the Internet,where we curate our own personal newspaper, people seem disinterested in anything but the scandals,complaints, fights, and government slip-ups.

While these issues are worthy of attention, we need to fuel our desire to move the discussion further into the much-needed reforms and systemic changes.

Take the news on the potential candidates for the 2016 elections as an example.

No one is asking questions about their vision, goals, and dreams for the country and how they hope to achieve them.

The country is growing leaps and bounds economically while making significant strides in curbing corruption within the government. How will they distribute this wealth throughout the sectors and continue the battle against corruption?

There have been landmark bills passed into law under the current administration, from the K-to-12 basic education program and the RH Act to the opening up of our ports to foreign ships and the Philippine Competition Act. How do they ensure these are implemented well?

Where do they stand in the Mindanao peace process and the Anti-Discrimination Act filed in Congress? How do they hope to unite the country, instill tolerance among our people, and bolster human rights in the Philippines?

We have yet to ask these questions.  But will the answers even be considered newsworthy?

Media outlets, including online and social media, will give the readers what they clamor for. It is our likes, shares, comments, re-tweets, and hash tags that will determine the headlines. Our collective chatter will define what is newsworthy.

The Filipino people have peacefully rallied for their rights against an intimidating dictator and have cried for a change in system, reinstating democracy.We have pushed for justice against the most powerful in our country including sitting Philippine presidents and even a Supreme Court chief justice. We have even called for a change in entrenched systems, successfully abolishing the PDAF.

Is it then too far to hope for our countrymen to seek for concrete, detailed platforms, and sophisticated policies among our leaders?

We have the power to influence the narrative of the 2016 elections.

We can ask our presidentiables questions about their stance on controversial issues. We can demand a concrete platform detailing the policies and programs they wish to put in place to create a better future for the country. We can even hold them to their word and police their administration once they are elected into office.

With our voices and with our votes, we can endeavor to shape the future of our country.We can steer our country in the direction of unyielding public service, inclusive progress, and prosperity for all.That would, truly, be newsworthy.


First Published on Manila Bulletin

Transcript of Sen. Bam’s Interview in Davao

On Street Children and Juvenile Justice

Q: Sir, salamat po sa panahon. Would you like to share to us, Sir, kung anong ginawa ng Senado, or in your personal capacity, ano ho ang mga nagawa natin para sa mga streetchildren sa bansa?

Sen. Bam: Actually, tuluy-tuloy po ang pagtalakay sa isyu ng streetchildren sa Senado. In fact, iyong last hearing po tungkol diyan, iyong nabalita na noong pagdating ni Pope na may mga nilipon na mga street children tsaka street families.

We had a hearing about that noong nakaraang buwan.

Sa totoo rin lang po, ang isyu po ng street children po natin, nandiyan po iyan sa Committee on children. Hindi po ako ang chairman niyan, tayo po ang chairman ng Committee on Youth.

Kami naman po, we also tackle iyong mga gangsterism, napag-uusapan natin na kung hindi maalagaan ang street children natin, baka umabot sila sa mga gangs.

Tingin ko naman po, at the end of the day, babalik at babalik pa rin po tayo sa economic reasons kung bakit po may street children.

Kung mayroon pong magandang trabaho o negosyo ang kanilang mga magulang, they’ll be less likely to be street children, magkakaroon po sila ng pagkakataon para makapag-eskuwela.

That’s really where they should be.  Kung saan po talaga dapat iyong mga kabataan natin. Hindi ho dapat talaga nasa kalsada. Dapat po nasa eskuwelahan.

Kung mayroon pong mga programa para makakuha ng trabaho ang kanilang mga magulang, magandang negosyo.
In fact, iyong 4Ps program natin, iyong DSWD program, tinatawag po iyang conditional cash transfer, iyong kondisyon po riyan, ang mga anak po ninyo wala dapat sa kalsada, dapat nasa eskuwelahan.

May mga programa naman po tayo, but I guess, pagdating sa implementasyon, kailangan talagang ma-fast track natin na mas maraming trabaho at negosyo iyong ating mga pamilyang Pilipino para less po ang pagkakaroon ng street children sa ating mga lungsod.

Q: Iyon pong mga revision sa juvenile justice law, lalong lalo na sa age, what do you say?

Sen. Bam: Ako, I’m not in favor of that. Alam ko naging mainit na usapin iyan dito. Ngayon po kasi nasa 15 years old iyong age of discernment.

May mga grupong nagbabalak na gawin iyong 12 years old. Pero parang mabigat naman po yata masyado na 12 years old pa lang, bibigyan mo na ng penalties ang isang bata na kaparehas ng penalties ng isang adult.

I think kailangan ho nating ma-implement nang maayos  iyong ating juvenile justice law.

Nakalagay po roon na dapat may mga sentro, mga rehabilitation center para sa mga kabataan natin. Masasabi naman natin na hindi pa gaanong ka-implemented iyon.

Iyong paghihiwalay sa mga bata sa matatanda kapag hinuhuli, hindi naman ito nai-implement sa ibang lugar. Kailangan pong ma-implement iyon nang maayos.

Anyway po, iyong 12 years old to 15 years old, puwedeng tingnan talaga ang krimen ang ginawa. Pero just to bring it down to 12, palagay ko kailangan munang ma-implement ang batas na iyon.


Q: May I segue sa hottest na tanong ngayon. Ano ho ang peg ng mga senador natin sa Bangsamoro Basic Law vis a vis sa Board of Inquiry. Mayroon na po ba kayong kopya ng resolusyon?

Sen. Bam: Wala pa po. Tuluy-tuloy pa po ang mga imbestigasyon. Sa amin po sa Senado, natapos na po ang hearing. I think the committee report of the committee on public order, lalabas na po iyon in the next couple of weeks.

Marami pong nag-aabang ngayon doon. Doon sa committee report na iyon, talagang mapagdu-dugtong dugtong iyong mga kuwento at masasabi ho natin kung sino ba ang accountable at ano pa po ang kailangang next steps para makakuha tayo ng hustisya para sa ating kapulisan.

Pagdating naman po sa BBL, tuluy-tuloy naman po iyong pag-uusap tungkol diyan. I think iyong isang misconception ng maraming mga kapwa Pilipino po natin, na all or nothing itong batas na ito.

Kumbaga po, either 100 percent o zero percent. But the truth is, ang proseso po ng pagtalakay nito ay dadaan talaga sa tamang proseso.

So magkakaroon pa po iyan ng amendments, magkakaroon ng mga  pagbabago, papalakasin, lilinawin, ang ibang kataga at salita diyan.

Even the Senate President po natin, sinabi rin niya na kailangang maayos ang constitutionality issues.

Kung mayroong mga bagay-bagay na hindi tumutugma sa ating Constitution, kailangan talaga munang ayusin bago lumabas.

So, I predict ho na mahaba-haba pa po ang prosesong iyan. Kailangan talagang talakayin. In fact, bago pa po nangyari ang trahedya sa Mamasapano, marami na pong IP groups ang lumapit sa amin.

Alam ninyo, adopted po ako ten tribes ng Davao City. Kaya malapit na malapit po ang IPs sa akin. Sabi nila, Senator Bam, siguraduhin mo naman sa BBL, hindi mapeperhuwisyo ang ating indigenous people.

Marami naman po talagang mga pagdadaanan pa. Ang mahalaga po ngayon, kung ang taumbayan nga nakatutok po dito, huwag lang po sanang all or nothing.

Tingnan po muna natin kung ano sa mga probisyon ang dapat ituloy, dapat baguhin, dapat palakasin o di kaya’y dapat tanggalin.

I think that process, kung lahat po ng taumbayan nakatingin po, posible pong mas magandang batas ang ilalabas ng Senado at Kongreso.

Q: I hope the MILF also acknowledges the need na siyempre may mga amendments din naman.

Sen. Bam: I think, at the end of the day, kung dadaan ka sa proseso ng Senado at Kongreso, wala namang lumalabas diyan na as is. Kaya nga kami nandito, kung as is yan, nagka-Senado at Kongreso ka pa.

Kailangan talagang dumaan iyan sa proseso and ngayon nga pong mainit ang usapin, maganda pong mag-voice out ang mga kababayan po natin tungkol dito.

Iyong mommy ko po taga-Davao so iyong Mindanao bloc po ng mga senador, nandiyan po si Senator Pimentel na Cagayan de Oro, si Sen. Guingona ng Bukidnon and I consider myself as part of Davao.

Sabi ko, siyempre dapat taga-Mindanao din ang nagli-lead dito, sa usaping ito. Hindi naman maganda na ang BBL, na ang apektado ay taga-Mindanao, ay mga taga-Metro Manila iyong nag-uusap.

I think, the voice of Mindanao should really come out, hindi lang sa Muslim areas natin kundi sa buong Mindanao talaga. The voice should come out para mas maayos na batas ang BBL.

Q: Would you like to react on those who call for the President to say I’m sorry and even to the extent of resigning.

Sen. Bam: Unang una po, I think within a few days, sinabi naman po ni Presidente Aquino na he is responsible for everything. Sinabi na ho niya iyan. Ako ang responsable dito, ako ang commander in chief.

Baka nakalimutan lang ho nakalimutan lang ng mga taong nagtatawag na he takes accountability na nasabi na ho niya iyan. Sabi nga ho nila, action speaks louder than words.

Makikita naman po natin iyong dami ng oras na talagang binigay niya doon sa ating SAF, doon sa pamilya ng ating fallen policemen. Tingin ko naman po, the sincerity is there.

Doon naman po sa pagtawag ng pag-resign o ouster o coup d’etat, palagay ko naman po hindi iyan ang solusyon para makakuha ng hustisya sa ating kapulisan. Hindi po iyon ang solusyon para makakuha ng kapayapaan.

To be very frank rin, if we’re looking at our country, iyong takbo po ng ekonomiya, ito pong Davao City, booming na booming po talaga, napakaganda po ng takbo. Hindi po talaga makakabuti ang ganoong klaseng instability.

I think ang mahalaga po diyan, iyong ating institutions, kung mature na po tayo na demokrasya, kailagang ipakita na ang institusyon natin, may kakayahang magdulot ng hustisya para sa ating kapulisan.

They should be able to provide the justice, and at the end of the day, iyong iba’t ibang institusyon, nandiyan naman po ang Senado, Kongreso, BOI po ng PNP, tuluy-tuloy naman po iyong aming pagtatrabaho.

We will ensure that there is justice for the SAF 44 and at the same time, magkaroon po tayo ng lasting peace. Hindi po ang pag-resign ng presidente ang solusyon diyan.

On Duterte 2016

Q: You see Mayor Duterte in the horizon in 2016 perhaps. Anong tsansa na may isang Mindanaoan na sasali naman?

Sen. Bam: Alam ninyo, ako pangarap ko talaga na lahat ng tumatakbo para pagka-presidente, lahat ho magagaling. At iyong taumbayan, pipili na lang sila kung ano ang gusto nila.

Usually ho ang eleksyon sa Pilipinas, sino ba dito ang magnanakaw, sino iyong ang hindi magnanakaw.

It talks of mature democracy kung iyong mga tumatakbo iba iba talaga ang maibibigay nila sa ating bayan.

I think si Mayor po, pag andito naman ako sa Davao, lagi naman po kaming nagkikita rin. Iyong mommy ko po, naging teacher iyong nanay niya. Iyong lolo’t lola ko, naging teacher din niya.

If he throws his hat into the ring, I think it will be a welcome addition. At least iyong taumbayan po natin, magkakaroon ng options, magkakaroon ng pagpipilian na magagaling.

Of course, sasabihin ko lang po na kasama po ako sa partido but kung tatakbo po siya, it would be very welcome sa ating bansa.

Q: Any parting word po para sa mga taga-Davao, who’s watching the Senate in action?

Sen. Bam: Kadalasan po, kung babasahin po natin iyong diyaryo, feeling ho natin na ang trabaho ng Senado, puro lang imbestigasyon.

But actually marami naman po kaming tinatalakay. Last year, napasa po natin ang Go Negosyo Act, iyong isang batas na tutulong sa ating maliliit na entrepreneur.

Sabi nga natin kanina, iyong mga street children, kung may mga trabaho at negosyo ang kanilang pamilya, walang street children tayo. So may focus pa rin po tayo pagdating sa economic benefits ng ating bayan.

Napasa rin po naming ang Philippine Lemon Law, ang batas na nagpoprotekta sa mga bumibili ng kotse.

This year, may mga napasa na rin tayo on third reading. Hinihintay na lang po natin ang Congress version.

Iyong Youth Entrepreneurship Bill na magbibigay ng tulong sa mga kabataan na makapag-negosyo, malapit na pong maging batas, pagdasal po natin.

Iyong Competition Bill, iyon ho, anti-monopoly, anti-trust bill. Seventy years in the making na po iyan, napasa po natin iyan sa Senado.

Iyong batas po na magbubukas ng ports natin sa foreign ships, napasa po namin iyan sa Senado.

If that becomes law at magkaroon po ng Congress version, iyong ating Davao port dito, puwede nang puntahan ng foreign ships. Mas magmumura ang ating importing at exporting. Posible pong magmura ang presyo ng ating mga bilihin.

These are important laws, aside from the investigations, lahat po iyan ginagawa po naming para sa taumbayan.

Q: One follow up sir, SK reform?

Sen. Bam: Yes, napasa rin po natin iyan. Alam ninyo po, dahil nga po sa trahedya sa Mamasapano, hindi na po napag-uusapan ang ginagawa ng Senate.

We passed on third reading napasa na po sa Senado, hinihintay na lang po naming ang Congress version.

Iyong SK Reform Bill, tinataas po iyong edad from 15 to 17 to 18 to 24. Naglagay po kami ng anti-dynasty provision sa SK, hindi na po puwede na anak ng barangay captain or anak ng councilor o mayor.

Mandatory training tsaka ang tinatawag nating Local Youth Development Council na tutulong sa SK para magawa ang kanyang trabaho.  Iyon po, composed ng youth leaders mula sa eskuwelahan, simbahan at iba’t ibang community organizations.

Kung maging batas po ito, next time  na magkaroon tayo ng SK, which is 2016, mas magiging epektibo po sila at mas mapoprotektahan sila sa traditional politics.

Scroll to top