Month: June 2015

At a crossroads

In the next few weeks, we can expect news reports to revolve around the debates on the amendments on the draft of the Bangsamoro Basic Law and how it has been affected by the tragedy in Mamasapano, Maguindanao.

With the spotlight on the conflict in Mindanao, we are confronted with countless questions and emotions associated with distrust and, ultimately, fear.

Last month, the Senate released its committee report following the investigation on the Mamasapano clash and I am one of the senators who signed the committee report with reservations.

Though I agree with majority of what was written, I disagree with some of the conclusions made regarding the actions of the peace panel, the peace process, and the proposed Bangsamoro Basic Law itself.

There were conclusions about the“excessive” optimism of the peace panel, and the report went as far as calling the Bangsamoro Basic Law a “casualty” of the Mamasapano clash. These statements went beyond the scope of the hearings.

While the peace panel was represented during the Senate investigation, they were not able to present the proposed Bangsamoro Basic Law in depth nor were they able to discuss the peace process in detail.

We wrote the committee asking for clarifications and, if necessary, we will propose amendments once the report reaches the plenary.

These next few months are crucial if we are to achieve justice for our fallen heroes. We must maintain our focus on three things: First, we must capture those that were involved in the summary killing of the SAF 44 and have them stand trial for their crimes.

Second, we must ascertain that the families of the Fallen 44 are cared for and that the donations and benefits awarded to them are properly turned over.

And third, we must work to the best of our abilities to have peace in Mindanao so that tragedies like this will no longer happen again.

Through the course of the Mamasapano hearings, a number of concerns have been raised regarding the proposed Bangsamoro Basic Law. Some of these are with regard to constitutionality and others with regard to resources to be allotted for the proposed Bangsamoro new political entity.

The most pressing concerns, though, are with regard to the MILF itself and their ability to be partners in the peace process.

The crossroads we now face are whether legislators will seek to address these concerns through changes in the Bangsamoro Basic Law or whether these concerns mean the junking of the bill and possibly, the peace process altogether.

Though it may not seem that way now, before Mamasapano, we were closer than we had ever been to ending the decades-long conflict in Mindanao. Can we find our way back amidst the anger, fear, and grief that befell us?

The answer to this pregnant question is not just a “Yes,” but a “We have to.”

To honor those that have fallen in Mamasapano, and the thousands more throughout the decades of armed conflict, we have to.

To protect families from being displaced and torn apart by armed conflict, we have to.

To ensure that Filipinos stop killing each other, we have to.

It is the job of the Senate to debate, deliberate, and refine the proposed Bangsamoro Basic Law and produce the best possible version that addresses the concerns in our peoples’ hearts and minds.

We must learn from the Mamasapano incident and let spring forth a stronger regime of peace instead of letting the tragic event be a catalyst for more violence, war, and terror.

It is “the better angels of our nature,” as Lincoln once said, that will help us decide what path to take.


First Published on Manila Bulletin

BIDA KA!: Go K to 12!

Mga Bida, kasabay ng muling pagbabalik-eskuwela ng milyun-mil­yong kabataang Pinoy, mainit din ang usapin ukol sa K to 12 Basic Education Program na naisabatas noong 2013.

Layon ng batas na ito na maisabay ang Pilipinas sa modernong sistema ng edukasyon sa ginagamit na sistema ng mundo. Bago kasi ang K to 12, tayo na lang ang bansa sa Asya na gumagamit ng 10-year pre-university cycle.

Sa buong mundo, isa tayo sa tatlong bansa  kasama ang Angola at Djibouti – na gumagamit pa ng 10-year basic education system.

Sa programang ito, magkakaroon ng dagdag na Grades 11 at 12 na magbibigay ng sapat na kaalaman sa mga estudyante kung nais na nilang magtrabaho agad o ‘di kaya’y magtayo ng sari­ling negosyo.


Subalit malaking hamon ang kinakaharap ng programa dahil ilang sektor ang kumukuwestiyon sa kahandaan ng pamahalaan na ipatupad ito.

Bago naging batas, masusing pinag-aralan ang K to 12 Education Program ng mga pribado at pampublikong sektor, batay na rin sa pagsasaliksik at karanasan sa edukasyon.

Kaya hindi na kailangang pagdebatehan ang kahalagahan ng K to 12 sa kaunlaran ng edukasyon sa Pilipinas at sa paghubog ng mas magaling at mas handang mga mag-aaral sa kinabukasan.

Mga Bida, ang mas nararapat na tanong ay kung kaya ba na­ting maipatupad ang repormang ito sa buong bansa.


Mga Bida, kung pag-uusapan natin ang mga naabot ng DepEd sa nakalipas na limang taon, masasabing marami na ang kanilang nagawa sa pagpaangat ng kalidad ng edukasyon sa bansa.

Noong 2010, may backlog na 66,000 classrooms ang bansa. Sa nakalipas na limang taon, nakapagpatayo ang DepEd ng 142,149 na silid-aralan.

Sa limang taon ding iyon, kumuha ang DepEd ng 167,121 guro dahil na rin sa lumalaking populasyon ng mga mag-aaral.

Kung pondo naman ang pag-uusapan, itinaas ng Senado ang budget ng DepEd sa P364.66 bilyon ngayong taon, na mahigit doble sa pondo ng ahensiya noong 2010 na P174 bilyon.

Sa mga datos na ito, marami nang nagawa ang DepEd at malaki na ang ikinaganda ng edukasyon sa bansa sa nakalipas na limang taon.
Mga Bida, makikita ang kakayahan ng DepEd at ng iba pang stakeholders na ilatag ang kailangang paghahanda at pagpapaganda upang maipatupad nang husto ang programa.

Aminado tayong marami pang dapat ayusin sa pagpapatupad ng K-12 system, kabilang ang pagkuha ng mga bagong guro at mga tauhan sa iba’t ibang posisyon, training sa transition, paglalathala ng mga libro at pagdaragdag pa ng mga imprastruktura.

Sa kabila ng mga hamong ito, mayroon pa tayong isang taon bago ang tuluyang pagpapatupad ng K-12 Program.

May isang taon pa upang makahanap ng mga solusyon sa mga nakaambang isyu at para matugunan ang mga pangamba ng ating publiko sa bagong programa.

Ang mahalaga rito, huwag tayong mag-iwanan at huwag bumitiw habang papalapit na tayo sa buong katuparan ng programang K to 12.

Ituloy natin ang pag-aalalay, paghahanda, at pagbibigay suporta sa DepEd, sa ating mga paaralan at mga guro.
Ngunit ang pinakamahalaga, ito’y para sa mas magandang kinabukasan ng ating kabataang Pinoy at ng buong bansa!


First Published on Abante Online



Senate House reach consensus on Cabotage Law

This developed after lawmakers from the Senate and the House of Representatives on Wednesday reached a consensus and finalized the version of Cabotage Law that will be forwarded to Malacañang for President Benigno S. C. Aquino III’s approval.

“Yes, we were able to finish the bicameral conference committee regarding [the Cabotage Law]…[T]his is quite a landmark bill in terms of opening up our shipping industry to foreign players which hopefully can bring down prices as well,” Senator Benigno “Bam” A. Aquino IV told BusinessWorld after the bicameral meeting.

Logistics costs are expected to go down once the bill is signed into law, as foreign vessels can finally dock in several ports, eliminating the need to employ local shipping companies to transport goods between Manila and other domestic ports.

The Senate has passed their version of the measure last Feb. 23, which was then adopted by the House committees on transportation, trade and industry, and ways and means in their joint March 17 meeting.

“Initially, the House version was only for container vans. And the Senate version was for all foreign cargo. So we had a larger scope than theirs. And we were able to harmonize by accepting the Senate version, which is having a larger scope of foreign cargos,” Mr. Aquino said.

According to Mr. Aquino, the version that will be forwarded to the Palace is identical to the one passed by the Senate.

“Actually nothing [was changed]. There were some cleaning up of language, harmonization of definition of terms, but more or less the same spirit from our [Senate] committee report.”

Mr. Aquino said he expects the bill to be approved into law in the soonest possible time.

“Well this is a landmark bill so we’re hoping it can be signed into law [by the President] as soon as possible,” Mr. Aquino said.

The Cabotage Law amendments is one of five priority reforms committed by Senate President Franklin M. Drilon to see passage from Congress by June in a March forum with business leaders. — Jauhn Etienne Villaruel

Published on BusinessWorld

Bam on Foreign Ships Co-Loading Bill (Transcript of Interview)

Senator Bam Aquino (third from left), chairman of the Senate Committee on Trade, Commerce and Entrepreneurship, poses with (from left) Reps. Anthony del Rosario, Mark Villar, Miro Quimbo, Teddy Baguilat Jr., Raneo Abu and Cesar Sarmiento after the Foreign Co-Loading of Cargoes Act hurdled the bicameral conference committee.

“We were able to finish the bicameral conference committee regarding the bill allowing foreign vessels to dock in multiple ports and co-load.

We’re quite happy with this bill. We’re hoping that the objective of this bill, which is to lower the cost of logistics in the Philippines, can be achieved.

This is quite a landmark bill in terms of opening up our shipping industry to foreign players, which hopefully can bring down prices of goods as well, which will be to the benefit of our consumers.

There were some cleaning up of language, harmonization of definition of terms but more or less, it was the same spirit from our committee report.

 Initially, the House version was only for container vans. The Senate version was for all foreign cargoes. We had a larger scope from theirs and we were able to harmonize by accepting the Senate version which is having a larger scope for foreign cargoes.

This is a landmark bill so we’re hoping it would be signed into law as soon as possible.”

Bam on China, DICT, Blue Ribbon Report (Radio Show Status Update)

On Obama’s Statement re China issue

“Kung ang usapan natin ay historical, lahat na lang ng baho ilalabas ng iba’t ibang bansa. Let’s keep the discussion doon sa currently na nangyayari.


Siguro ang kapansin-pansin lang at alam naman nating lahat, ni-raise na ho ito ng ating bansa sa mga international bodies na tuluy-tuloy iyong pagtambak sa ating mga isla at iyong pagtayo ng facilities na nakakapangamba talaga.


In fact, kung titingnan ninyo, mas maiintindihan natin ang pangamba kapag nakita natin ang mapa. Kasi mga kaibigan, kung nakita ninyo ang mapa kung saan ang facilities na ito, napakalapit po sa ating bansa at napakalayo sa China.


Isang lugar, iyong sa Zambales, iyong Baja de Masinloc, na kung tutuusin po, puwede kang mag-boat mula sa dalampasigan ng Zambales papunta sa lugar na iyon, less than eight hours. Ganoon po kalapit.


At least, may statement na ang Presidente ng Estados Unidos. Kasi ang batikos sa kanila, akala ko ba, friends tayo, pero bakit parang tahimik ang US. Ito nagsalita na sila.”


On Senate Passage of Department of Information Communication Technology (DICT) Act

“Bagong departamento po ito. Matagal na po itong nasa legislative mill pero naipasa na po namin finally.


Napakahalaga po niyan dahil nababalita po, tayo ang isa sa pinakamabagal at pinakamahal na Internet sa ating rehiyon.


Maganda po itong DICT. Puwede niyang tingnan kung paano gagawing mas efficient ang ating government agencies para iyong mga computer systems nag-uusap-usap. Kasi ho ngayon, iyong isang ahensiya, may sariling sistema, iyong isang ahensiya, ibang sistema.


Kung napapansin po ninyo, kung mag-a-apply po tayo, apply tayo ng apply. Every agency, parang first time lagi dahil walang sharing ng information.


Ang DICT, kung nakonek-konek niya ang information systems ng ating ahensiya, mas magiging efficient, puwede pong imbestigahan o tingnan kung paano magiging mabilis at mura ang ating Internet.


Iyong isang malaking-malaking proyekto po na naipasa namin last year, iyong magkaroon ng libreng wi-fi sa public schools, sa mga city hall, sa iba’t ibang public areas na napakahalaga po niyan sa kaunlaran ng ating bansa.”


On Blue Ribbon Report on Binay

“Alam po ninyo, sampu kaming pumirma diyan mula sa Blue Ribbon Committee. Noong nakita namin ang lumabas na ebidensiya, napagpasiyahan po natin na pumirma upang ang Ombudsman po natin o appropriate government agency, na ituloy ang imbestigasyon.


Kaklaruhin ko lang po. Ang Blue Ribbon kasi hindi po iyan kasama sa justice system. It’s part of the legislative functions in aid of legislation. Kumbaga  po, iyong lahat ng nilalabas ng Blue Ribbon, recommendatory po iyan sa mga ahensiya natin.


Ang rekomendasyon po ng mga pumirma ay kailangang imbestigahan pa dahil may ebidensiya na mayroon talagang overprice iyong tinatawag na Makati City Hall Parking Building II.


Within the first few hearings, lumabas na iyong presyong nilabas at kung magkano talaga iyan ay may pagkakalayo talaga.


For me, it’s enough to tell the government agency na paki-imbestigahan ito at kayo na ang maghusga kung may ipa-file na charges o wala.


Ang hindi lang siguro maganda, sinasabi na ang mga pumirma riyan, ratings ang hinahabol o kaalyado kasi. In my case po, simple lang, kung may katiwalian, kailangan talagang imbestigahan, hindi puwedeng wala na lang.


Kasi iyong mga problema nating ganyan ay wala na lang, hindi tayo uunlad. Ako naman, hindi ko sinasabing tapos na ang boksing.


Ang sinasabi po ng Blue Ribbon report, Ombudsman, paki-imbestigahan kung may mahanap kayong ebidensiya, mag-file kayo ng nararapat na mga paratang.”


NBA Finals 2015 Lis7ahan Special Edition



NBA Finals na! May pambatong team ka na ba? Kung wala pa, ito ang ilan sa mga tingin namin sagot kung bakit mag-cha-champion ang… 


By ListAvengers


Cleveland Cavaliers

1. Mayroon silang “King.” – Haters gonna hate pero si Lebron James lang naman ang pinakamagaling na basketball player sa mundo ngayon! Ang 4-time MVP na pride ng Cleveland ay 25.3 points per game ang average at 7.4 assists. Siguradong matatakot ang sinumang babangga!


2. Finals? Been there done that! – Kung championship experience lang ang pag-uusapan, lamang ang Cavs dyan. Mayroong mga players ng Cleveland ang nakatuntong na sa NBA finals. May papalag ba sa kasabihang “Experience is the best teacher?”

 Cleveland Cavaliers

3. Powerful ang #Hugot. – Hindi lang kay King James makaka-asa ang Cleveland, pati sa kanilang mga role players. Anumang oras humugot si Coach Blatt ng manlalaro, siguradong masisiyahan ang ating mga puso.


4. Sabik Dahil Nagbalik. – Umaasa ang Cleveland na ang tinaguriang “prodigal son” ay dadalhin sila sa Promised Land. Kinaya ni Lebron James na bigyan ng kampeonato ang Miami noon kaya ng magbalik siya sa Cavs, sila naman ang sabik na manalo ngayon.


5. Na-Slash ang Splash Brothers – Malakas ang ugong na hindi makakalaro si Thompson sa Game 1 ng Finals dahil sa concussion nang ma-tuhod ni Rockets forward Trevor Ariza sa Game 5 ng Western Conference Finals. Mahigpit pa naman ang rules ng NBA, hindi pwedeng ipilit kung hindi pa fit.


6. David Blatt is DB (Destined for Better). – Bago pumasok sa NBA si Blatt, nagchampion ang kanyang mga team sa Europa. Sa una ay inofferan sya bilang assistant coach ng Golden State pero mukhang mas tinadhana sya sa mas magandang pagkakataong magchampion. Napili syang maging head coach ng Cleveland at sa unang sabak pa lang sa NBA, tinawid lang naman niya ang road to finals na parang walang hirap.


7. Gutom sa Panalo.– Hindi pa nakakatikim ng kampeonato EVER ang Cavs sa NBA kaya di lang sila gutom, they are starving for the win. Tandaan, walang sinasanto ang taong gutom.


Golden State Warriors

1. Nasa kanila ang present “MVP”. – Paniguradong si Steph Curry ang magdadala ng laro ng Golden State Warriors sa Finals. Ang average niya ay 23.8 points, 7.7 assists at 4.3 rebound per game. Kailangan lang ng dobleng ingat sa pagiging agresibo, baka maulit ang pagkahulog.

Stephen Curry

2. Sagana sa 3 point area. – Ngayong season, tumataginting na 38 percent ang accuracy ng Golden State sa pagdating sa three-point shot. Ito ang magiging mabisa nilang sandata nila laban sa Cavaliers. Malapit, malayo, kapag tinira ang bola, madalas asintado talaga.


3. Di nagwawagi ang nang-iiwan – Naalala nyo pa ba ang “The Decision” ni James noong 2010? Iniwan nya ang Cavs para sumama sa powerhouse squad na Miami Heat. Sariwa pa rin ito sa karamihan ng LeBron haters kaya dasal nila na hindi magkampeon si James sa Cavs.


4. Green Defense. – Mabisa ring sandata ng Warriors ang power forward na si Draymond Green, na napasama sa All-Defense first team ng NBA ngayong taon. Muntik pa siyang tanghalin na Defensive Player of the Year. Alalahanin natin na di lang nakakasalalay sa puntos ang panalo, sa galing ng depensa rin.

Draymond Green

5. Walang “Love” sa Cavs – Malaking kawalan ang 16.5 pts at 9.7 rebounds per game ni Kevin Love para sa Cleveland dahil sa injury. Malamang ay sasamantalahin ng Warriors ang sitwasyong ito.


6. Less “Boos,” More “Boost.” – Tinapos ng Golden State ang regular season na may league-best 67-15 record para makuha ang top seed at homecourt advantage sa kabuuan ng playoffs. Dahil sa homecourt sila maglalaro, paniguradong mabo-boost ang confidence nila at mahihiya ang sinuman sa audience na sisigaw ng “Boo” tuwing makakapuntos.


7. Ring? NoWADE! – Hindi pa nakakakuha ng championship ring si LeBron nang hindi kasama si Dwayne Wade. Maaaring may bagong backcourt partner na si James ngayon, si Kyrie Irving, pero iba pa rin ang James-Wade tandem.




Kung mayroon kayong naiisip na lis7ahan at nais maging miyembro ng Listavengers, mag-e-mail sa!









NEGOSYO, NOW NA!: Bukas na isip

Mga Kanegosyo, sa pagdating ng Hunyo, patapos na tayo sa unang kalahati ng taon. Kumusta na ang ating pinapatakbong negosyo? Sana’y nakatutulong kami sa pagpapalago ng inyong pangkabuhayan sa mga kuwento at tips na tinatalakay natin sa kolum na ito.

Ngayong linggo, pag-usapan natin ang kahalagahan ng isang bukas na isip sa mga pagbabagong nangyayari sa ating mundo sa kasalukuyan.

Mga Kanegosyo, kung sarado ang ating isipan sa mga bago at sariwang ideya, sistema at mga bagay-bagay, tiyak na mapag-iiwanan tayo sa mabilis na takbo ng buhay.

Sa pagnenegosyo, kapag sarado ang ating isip sa mga suhestiyon, bagong ideya o ‘di kaya’y modernong sistema, tiyak na kakain tayo ng alikabok sa mga kakumpitensya sa merkado.

Hindi lang basta nagmamasid sa merkado tayong mga negosyante; naghahanap din tayo ng makabagong ideya upang mapaganda ang negosyo sa pamamagitan ng pagbabasa at pananaliksik.

Maituturing na bukas ang isip ng isang negosyante kung handa tayong tumanggap ng panukala, komento at mga tanong sa produkto at serbisyo natin.

Magandang kumuha ng mga bagong ideya sa kapalirigan, sa ating mga tauhan, pamilya, mga kaibigan, ang ating mga suki at maging ang mga kakumpitensya.

Makakakuha rin ng mga bagong ideya mula sa mga aklat, magazine, video, newsletter, seminar at sa Internet.


Kapag galing sa isang bigong pag-ibig, ang iba sa atin ay bumibiyahe sa malalayong lugar upang doon magpalipas ng sama ng loob, makapag-isip-isip at makapagpahinga.

Ganito ang pinagdaanan ni Cathy Brillantes-Turvill. Galing siya sa bigong pag-ibig at naghanap ng paglilibangan para malayo ang isip sa pait na nararamdaman.

Upang makalimot, naging madalas ang pagpunta niya sa isang kumbento sa Tagaytay upang doon magdasal at magmuni-muni.

Sa madalas niyang pagbalik-balik sa Tagaytay, napansin niya na walang spa sa nasabing lugar na makatutulong sa kanyang makapagpahinga.

Nagkataong nakilala ni Cathy ang isang British chemist na si Dr. Mike Turvill, na supplier ng essential oils sa mga spa sa five-star hotel sa Metro Manila.

Nabanggit niya ang ideya kay Mike, na siya namang kumumbinsi sa kanya na ituloy ang pangarap na negosyo, na ngayo’y kilala bilang Nurture Spa.

Sinimulan niya ang bagong negosyo, na mayroon lang dalawang kuwarto. Nang tumagal, lumaki ang spa, na ngayo’y mayroon ng anim na gazebo, siyam na indoor massage rooms, apat na native huts, pitong airconditioned rooms at isang seminar room.

Kahit matagumpay na, bukas pa rin ang isip niya sa mga pagbabago sa industriya. Parati siyang nagsasaliksik at sumasali sa mga conference upang matutunan ang makabagong technique sa pagmamasahe at pagpapatakbo ng spa, bukod sa pakikinig sa mga komento ng kanyang mga customer.

Hindi lang naging naging bukas ang isip niya sa pagnenegosyo. Naging bukas din ang kanyang puso kay Mike, na siyang naging asawa niya.

Kaya mga Kanegosyo, kapag bukas tayo sa mga bagay-bagay, tunay na walang limit ang daan tungo sa tagumpay!



First Published on Abante Online




SRN-838: Renewable Energy Competitiveness and Strategic Policy Mechanism


Whereas, Republic Act No. 9513, otherwise known as the “Renewable Energy Act of 2008” mandates that the government develop the country’s renewable energy resources to promote a shift to more sustainable, reliable and affordable energy. Under the law, the State recognizes the need to increase the utilization of renewable energy (RE) by institutionalizing the development of national and local capabilities in the use of RE systems, and promoting its efficient and cost-effective commercial application by providing fiscal and non-fiscal incentives;

Whereas, in order to attract more investors by promoting ease of doing business and productivity in the energy sector, the law provides for incentives for RE products and activities such as income tax holiday for the first seven years of its commercial operations, additional income tax exemption on the income attributable to the investment and duty free importation of RE machinery, equipment and materials within the first ten years upon the issuance of a certification of an RE developer. Further, the sale of fuel or power generated from RE sources shall be subject to zero percent value added tax and all sales from the sale of carbon emission credits shall be exempt from any and all taxes;

Whereas, the government developed strategic programs to increase its utilization to establish the framework for the accelerated development· and advancement of REresources. In maximizing the benefits granted to RE investors, it should have helped increase employment by hiring local skilled graduates and provided social and economic opportunities in local investments;

Whereas, after almost six years from the passage of RA 9513, the country has not yet achieved the sustainable energy development needed to reduce the heavy dependence on fossil fuel imports. Though the fiscal and non-fiscal incentives are tools to promote investment in the RE sector, there is a need to review the policy mechanisms for RE development to open the gateway of RE investments. The energy sector is one of the available business opportunities in the country and relative thereto, a favorable business climate should encourage potential investors and developers, both domestic and foreign;

Whereas, the innovative power of a competitive free market in the RE sector is vital to the country’s economy. Not only the RE sector but also other business opportunities such as in agriculture, mining, retail and tourism will benefit from the eradication of bureaucratic procedures and corruption in the government;

NOW, THEREFORE, BE IT RESOLVED, as it is hereby resolved to direct the appropriate Senate Committees to conduct an inquiry, in aid of legislation, on renewable energy competitiveness and strategic policy mechanisms to attain sustainable energy development and attract potential investors by promoting ease of doing business in the energy sector.


Scroll to top